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经济学家解释经济学为什么企业存在?为什么某些活动由市场力量和其他公司指导? 2017年9月18日

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本周“经济学人解释”被赋予了经济学今天是关于开创性思想的六个系列解释器中的第一个价格机制的概念是经济学研究的核心市场价格传达了人们想要购买什么以及其他人想要销售什么的信息亚当·斯密用“看不见的手”的比喻来描述经济如何受价格信号的支配 1937年,英国经济学家罗纳德•科斯(Ronald Coase)发表的一篇论文指出了这一观点存在的一个缺陷:它与公司内部的情况不符例如,当一名员工从一个部门转到另一个部门时,他不是为了应对更高的工资而这样做,而是因为他被命令科斯提出的问题对于经济学来说是一个深刻的,如果尴尬的问题公司为什么存在升级您的收件箱并获取我们的每日调度和编辑推荐他的回答是公司是对使用市场的高成本的回应通过命令指导任务通常比为每个最后一笔交易协商和执行单独的合同更便宜科斯写道,这种“交换成本”在统一商品市场中很低,但在其他情况下则很高但科斯的回答只提出了一些棘手的问题例如,如果我们拥有公司的原因是为了降低交易成本,为什么要进行市场交易呢为了解决这些问题,经济学家已经建立了一种契约理论,它将现货交易和需要长期契约的商业关系区分开来大多数交易发生在现货市场它们非常适合简单,低价值的交易,例如买报纸或乘坐出租车而且他们受到市场力量的支配,因为许多买家对类似商品的价格进行讨价还价对于非标准化的商品或服务,事情变得更加棘手然后,交易各方必须相互作出承诺,这些承诺的成本很高拍卖物业被驱逐出境的企业无法迅速找到类似的东西同样,如果房客突然辞职,房东会被卡住为了获得更好的租金,每个人都可以威胁对方规定租金,任期等的长期合同可以保护双方免受另一方的机会主义对于许多商业安排,很难在所有情况下确定每一方所需的一切这是“不完整”合同具有优势的地方婚姻合同就属于这种类型就业合同也是如此它有一些正式的术语:职称,工作时间,初始工资等等,但许多最重要的职责都没有写下来它不能由法院强制执行,因为它的义务是隐含的它保持有效主要是因为它的崩溃会伤害双方由于市场力量在这种合同中被软化,因此需要另一种治理形式,即公司科斯认为,公司在市场中所处的程度将随着环境的变化而变化八十年过去了,两者之间的界限似乎完全消失了自营职业承包商在劳动力中的比例有所上升以优步司机为例的“演出经济”正在崛起然而,公司并没有消亡,他们也不会这样做在优步之前,大多数城市的出租车司机已经是自营职业者类似现货的工作合同正变得越来越普遍,但它们的灵活性需要付出代价工人没有动力投资于公司特定的技能,因此生产力受到影响复杂商品的供应链,如iPhone或空中客车A380超大型客户,