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垂死的恒星产生了生命的东西

点击量:   时间:2017-03-19 12:03:03

作者:Ivan Semeniuk(图片来源:NASA / ESA / R Humphreys / U明尼苏达州)新的测量结果显示,我们银河系中最大和最明亮的恒星之一是一个令人惊讶的多产建筑工地,适用于对地球生命至关重要的复杂分子这一发现进一步推动了天文学家对这些分子可在何处形成的看法的转变,以及在何处设定从原子原子到真正生物学的事件链的起始线 “我们认为分子永远不会形成,我们正在找到它们我们认为分子永远无法生存,它们才能生存下来,“美国图森亚利桑那大学的天文学家Lucy Ziurys说使用位于亚利桑那州格雷厄姆山顶的10米无线电碟,Ziurys和她的团队搜索了VY Canis Majoris周围的气体扩展信号,这颗红色超巨星的亮度估计是太阳质量的25倍,是太阳亮度的近五十万倍在那里,他们发现各种化合物的明显无线电发射,包括氰化氢(HCN),一氧化硅(SiO),氯化钠(NaCl)和分子PN,其中磷原子和氮原子结合在一起甚至简单的含磷分子如PN也是天体生物学家感兴趣的,因为磷在宇宙中相对稀少 - 但它必须构建DNA和RNA分子,以及ATP,细胞代谢中的关键分子多年来,天文学家已经知道,在我们银河系的平面上普遍存在的密集分子云是各种化学物质的储存库,这些化学物质随后可以进入新生太阳系目前尚不清楚的是这些分子究竟是如何形成的在过去几年中,天文学家已将注意力转向衰老恒星,这些恒星通常在膨胀并转变为红巨星时排出大量气体直到最近,预计任何从冷却,排出的气体中凝结的分子随后会被恒星发出的强烈紫外线辐射破坏 Ziurys和其他人的工作表明情况并非如此被喷射的物质含有一团灰尘颗粒,显然可以屏蔽分子,并可以安全地将它们带入星际空间最新发现为这个故事增添了新的变化因为VY Canis Majoris是一种富含氧的恒星,所以预计不会有这么多有趣的分子氧原子很容易超过这些恒星周围的碳原子,并且预计会通过形成一氧化碳(CO)吸收可用的碳在VY Canis Majoris周围发现的分子如HCN和碳硫化合物(CS)表明化学成分在星际包络内变化很大这也意味着导致生命的化学可能在宇宙中更为普遍,并且比以前的研究所表明的更为强大 “这表明,使用旧星作为研究星际化学的实验室还有很多东西需要学习,”香港大学的孙国说 VY Canis Majoris众所周知,是一种排出大量物质的进化星但是,只有在过去的一年里,天文学家才有技术来探测恒星周围分子产生的极其微弱的无线电辐射新技术的形式是一种称为超导体 - 隔离器 - 超导体(SIS)混合器的改进型设备,可以分辨当分子自发地从一种旋​​转状态转换到另一种旋转状态时发出的能量 Ziurys及其团队使用的探测器是为阿塔卡马大型毫米波阵列(ALMA)开发的,这是一种高空无线电干涉仪,由50个盘子组成 - 每个12米宽 - 目前正在智利建造根据Ziurys的说法,单个探测器已经产生如此重要的数据这一事实预示着未来对星际物质的研究及其与宇宙生命的关系 “这只是星际化学新时代的开始,”她告诉“新科学家”杂志天体生物学 - 在我们的世界特殊报告中了解更多信息期刊参考:Nature(vol 447,p 1094)更多关于这些主题的信息: