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田鼠的大脑开关让他们一见钟情

点击量:   时间:2018-01-16 05:25:03

Yva Momatiuk和John Eastcott / Minden图片/ Getty By Andy Coghlan谈论翻转开关通过简单地激活雌性草原田鼠大脑中的某些回路,研究人员使它们与特定的雄性“坠入爱河” “这就像是对大脑电路的远程控制,以创造一对结合,”佐治亚州亚特兰大埃默里大学的罗伯特刘说,以及使用技术发挥爱神的团队成员该团队选择在草原田鼠中研究配对结合,因为它们是为生命交配的少数物种之一 “田鼠中的配对与人类并不完全相同,但我们认为它可能与许多潜在的神经机制共享,因为它们爱上了人类,”刘说作为第一项测试,研究人员将电极植入雌性大脑,以确定当它们自然形成双键并交配时激活的电路他们发现特定电路中的连接变得更强,尤其是在交配之后,并且每当这两个人挤在一起时 “我们发现前额叶皮质神经元群的节律性振荡 - 大脑中涉及决策和执行功能的区域 - 控制了邻近伏核神经元中振荡的强度,这是一个涉及快乐,奖赏和成瘾,“刘说他说,结果是男性的身体特征,例如他的气味和发声,被加入到奖励系统中,这意味着合作伙伴本身就会成为“奖励”一旦他们确定了“爱”电路,研究人员设计了一种方法,使用称为光遗传学的技术在雌性田鼠中激活它为此,他们将基因插入前额叶皮层的神经元中,当暴露在光线下时,这些神经元会使神经元开启然后,他们通过精细光纤将光脉冲输入大脑区域,以激活基因为了测试这项技术是否能让女性坠入爱河,他们首先将一名幸运的男性放在离她很近的地方,约一个小时,但不允许他们交配在整个测试过程中,他们刺激皮质神经元以与交配期间相同的振荡频率与奖励系统连接,模拟自然增强配对键的信号后来,他们给了女性一个选择与一个男性陌生人交配,或者他们之前“知道”的那个在测试的12名女性中,有10名女性更喜欢与他们已经同居的伴侣但是在10只对照动物中,其中一种不相关的基因被刺激,只有三只更喜欢他们曾经与之相伴的伴侣 “我们认为当人们坠入爱河时可能会涉及相同的大脑区域,但它可能不仅仅是这些区域,”刘说 “在人类和田鼠中,我们认为其他大脑区域也可能参与其中,包括杏仁核,这是一个重要的区域,对于附加特定刺激的正面或负面重要性来激发行为反应”刘和他的同事计划进一步调查社会来自合作伙伴的信息,例如他们的气味或声音,被传送到奖励区域 “我们还在研究荷尔蒙催产素 - 已知会产生亲子关系和配对键 - 促进所有这些大脑区域之间的交流,使你的伴侣,朋友或同事乐于与之相处,”他说纽约阿尔伯特爱因斯坦医学院的露西布朗说:“关于为什么我们的哺乳动物与一个潜在的合作伙伴联系的最大问题最终有一个我们可以用于小动物模型的手柄” “毫不奇怪,它涉及从外部世界学到的奖励评估功能,并在大脑的'较新'部分进行处理”这一发现提出的问题之一是野外的雄性草原田鼠是否可以在没有交配的情况下触发关键环路,塔拉哈西佛罗里达州立大学的伊丽莎白哈莫克说 “如果是这样,有些男性在这方面比其他男性更好,并且,通过扩展,本报告中使用的方法是否可以用于预测哪个男性将由处女选择”期刊参考:Nature,DOI:10.1038 / nature22381阅读更多:治愈爱情:我们应该服用抗爱药吗更多关于这些主题: