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美国宇航局可能会改变火星探测器以帮助进行样品返回任务

点击量:   时间:2017-07-03 03:22:03

作者:Kimm Groshong,帕萨迪纳美国宇航局可能改变其即将到来的火星科学实验室探测器的设计,因此它不仅可以粉碎和分析红色星球上的土壤和岩石,还可以存储样本,以便将来交付给地球可能的改变可能缩短火星样本返回任务的等待时间,新报告将其作为未来火星任务的最高科学优先级自20世纪60年代以来,科学家们一直在寻求一个样本返回任务,但是成本,任务复杂性和缺乏适当的技术阻碍了任何此类任务的进展尽管如此,他们说研究火星样品在地球上的实验室可以教他们更加了解过去或现在的生活对火星气候,地球化学和可能性比机器人远程研究 - 即使是那些为能够作为火星探测漫游者美国国家研究委员会(NRC)在美国宇航局委托编写的一份新报告中强调了这一观点,该报告概述了自1995年以来为探测火星生命而设计的第一个综合战略它指出:“火星的最高优先科学目标探索必须精心选择的区域火星返回适当的样品的不同套件的分析”该报告建议采用系列飞船样品返回,而不是一个单一的任务,这种方式会降低每个人的复杂性和重量探测在这种情况下,一个或多个任务可以收集和存储或“缓存”样本;人们可以找回具有科学前景的缓存并将其发射到火星周围的轨道上;然后第三个人可能会将样本带回地球进行详细分析该报告还呼吁增加NASA的资金,以开发此类任务所需的技术美国宇航局科学副主任艾伦·斯特恩希望通过观察已经在绘图板上的漫游任务是否可以改变以执行缓存样本的第一项任务来加快这一计划的开发他已经要求美国宇航局的火星科学实验室(MSL)小组研究将这种能力的大型火星车,这是由于在2009年推出,以研究是否星球可能永远都持续微生物生命的可行性他还开始与欧洲航天局初步谈判关于提供一个缓存系统,用于ExoMars火星,预定推出在2013年流动站的使命,虽然他告诉新科学家,到目前为止,欧空局还没有对此事表示意见周日,在美国加利福尼亚州帕萨迪纳举行的NRC天体生物学和火星探测座谈会上,许多研究人员称赞将样品返回计划置于聚光灯下但是在MSL上缓存样本的想法引起了一些人的注意首先,漫游车已经通过了其关键设计评审 - 一个里程碑,之后重大的任务设计变化是不寻常的 “它配备很晚MSL的发展,”布鲁斯·贾科斯基,研究员在科罗拉多州的博尔德,美国大学,并主持NRC委员会,放在一起的天体生物学策略报告中如是说 “我们应该质疑天体生物学科学目标是否可以通过MSL可以获得的样本来解决 ??我希望看到它在社区内进行讨论“南加州大学的Kenneth Nealson表示赞同他说,一些科学家担心MSL收集的粉状样品最容易随表面大气暴露而变化 “这将更像是一场技术演示,”他告诉“新科学家”杂志 “[仍然],一个样本总是优于零”另一个关于火星地下勘探的会议得出结论,MSL缓存的返回可能不符合帮助科学家直接解决天体生物学问题的要求他们说这样的任务对于其他具有科学意义的领域是有价值的,但任何可能的火星生命的发现都很可能需要从地下采集样本 - 可能在1到10米之间,样本相对不受氧化影响表面上的物质(见生命可能位于火星表面下方)火星流浪者 - 火星充满了惊喜在我们不断更新的特别报告中了解更多信息更多关于这些主题: